Begrijpen hoe de media ons beeld van de wereld beïnvloeden, dat vind ik belangrijk. Op 9 januari 2018 hoop ik te promoveren op een onderzoek naar de framing van wereldwijde armoede in de media.

Als journalist vertaal ik mijn inzichten over media-impact voor een breder publiek. Op deze website vind je mijn artikelen en blogs.

Mijn kennis deel ik graag met mensen en organisaties die meer grip willen krijgen op mediabeeldvorming en hun eigen rol daarin. Neem gerust contact met me op.

Uitnodiging promotie

Goed doen? Een onsje meer ratio graag

We kunnen veel meer goed doen voor de wereld wanneer we ons laten leiden door rationele afwegingen in plaats van plotselinge emoties. Dat zegt Effectief Altruïsme Nederland, een beweging die is geïnspireerd door de filosofie van Peter Singer (foto). Ook World’s Best News herkent zich in dit vertrekpunt.

World’s Best News, 31 mei 2017

Elke maand komen op de afschriften van mijn bankrekening negen goede doelen voorbij. Ze variëren van het Leger des Heils en de Zonnebloem tot Amnesty International en het Aids Fonds. Waarom doneer ik er eigenlijk aan? De Zonnebloem, dat weet ik nog, begon met een telefoontje van een lieve oude dame. Unicef komt door mijn dochter, die van mij verplicht een deel van haar zakgeld moest afstaan aan een goed doel. De dochter is intussen achttien, maar het geld gaat nog altijd van mijn rekening. Het nieuwste goede doel op de lijst is het Leger des Heils – het was zo’n leuke jongen die twee maanden geleden aan de deur kwam. En de rest? Ik zou het bij god niet meer weten. Lees verder…

#mindthegap 5: GeenStijl is geen slachtoffer

Fans van GeenStijl hangen in de gordijnen nu ruim honderd vrouwen uit de media vandaag een oproep hebben gedaan in De Volkskrant en NRC. Zij hekelen de seksistische, racistische en vrouwonvriendelijke uitlatingen op de site en roepen bedrijven op om er niet meer te adverteren.

Voor GeenStijl-fans is het huis te klein. ‘Pure censuur’, zegt columniste Annabel Nanninga tegen Pow. Met AD-journalist Wierd Duk spreekt ze over ‘ratachtige NSB-methoden’ om ‘GeenStijl kapot te maken’. Ook Pow meent dat de vrouwen bezig zijn om GeenStijl ‘voor eens en voor altijd de mond te snoeren’ en Roderick Veelo van RTLZ verbaast zich dat journalisten ‘oprecht vinden dat de samenleving beter af is zonder GeenStijl’. Lees verder…

#mindthegap 4: Pessimisten weten het ook niet zeker

Het regende sombere voorspellingen deze week. Turkije wordt een dictatuur, Frexit komt eraan en een kernoorlog met Noord-Korea is onafwendbaar. De twijfel slaat me altijd om het hart bij dit soort berichten. Zou het allemaal echt gaan gebeuren? Ben ik een konijn dat in de koplamp kijkt wanneer ik voorzichtig denk dat het ook kan meevallen? Misschien vraag jij je, net als ik, ook wel eens af of mensen met een pessimistische kijk op de wereld beter zijn in het voorspellen van de toekomst dan anderen. Het antwoord is drie keer ‘nee’.    Lees verder…

Nood vraagt om hulp

Groene Amsterdammer, 5 april 2017

Ebru Umar, columniste van Metro, is er klaar mee. Oorlogsverslaggever Arnold Karskens ook. Beiden leverden felle kritiek op de actie van Giro555 voor noodhulp in Jemen, Zuid-Soedan, Somalië en het noorden van Nigeria. Op Radio 1 noemde Karskens de hongersnood ‘een symptoom van chronische gewapende conflicten, corruptieve, politieke strijd en klimaatverandering’. En die stop je niet met een actie van Giro555. Integendeel: ‘Door geld te storten smeren we gewoon de oorlog, want er worden uiteindelijk toch wapens van gekocht.’ Lees verder…

#mindthegap3: Hulpmoeheid hoeft niet

In delen van Zuid-Sudan hebben de VN officieel de hongersnood uitgeroepen. Daarop is Giro555 een nieuwe hulpactie gestart. In een campagnespotje van dertig seconden flitsen beelden voorbij van een dor landschap, wachtende mensen en huilende, hongerige kinderen.

Maart 2017, Nederlands Dagblad, Eindhovens Dagblad, Brabants Dagblad

Zo’n noodhulpcampagne maken is eieren lopen. Hulporganisaties willen enerzijds laten zien hoe verschrikkelijk de situatie is, zodat u en ik de portemonnee trekken. Dat doen ze met dramatische beelden van wanhopige mensen en woorden als ‘sterven’, ‘ramp’, en ‘red levens’. Dat Giro555 dit doet is begrijpelijk: hoe meer euro’s er binnenkomen, hoe meer mensen ze kunnen helpen. Tegelijkertijd zijn dit soort emotionerende spotjes gevaarlijk. Want zo’n koude douche van rauw leed, zonder verdere context, kan mensen ook irriteren, afstompen en moedeloos maken. Alwéér een hongersnood. Het lijkt alsof er geen eind komt aan de ellende in Afrika.   Lees verder…

#mindthegap2: De hardste schreeuwer heeft geen gelijk

World’s Best News, 14 februari 2017

Bert Wagendorp schreef deze week een column in de Volkskrant die me uit het hart was gegrepen: hoe blijf ik geïnformeerd zonder gek te worden?

Het kost me grote moeite om niet onmiddellijk weg te zappen zodra de dolgedraaide nieuwe aanvoerder van BV-Amerika op het scherm verschijnt. Datzelfde geldt bij het zien van onze eigen blondgelokte wiggendrijver die, als we de peilingen mogen geloven, straks als eerste bij de koning op de koffie mag. Onze open en liberale samenleving, waar ik ooit zo trots op was, verkruimelt onder mijn ogen. Tenminste, wanneer ik het nieuws moet geloven.

Maar moet ik het nieuws wel geloven? Dat dacht ik toen ik dit plaatje zag: Lees verder…

#mindthegap1: Test jouw beeld van Afrika

Test: 16 foto’s, de helft komt uit Afrika, de helft uit de VS. Kun jij zien welke waar is gemaakt?

Ik vind het altijd leuk om feitjes te ontdekken die mijn wereldbeeld op de proef stellen. Zoals deze: in Afrika zijn meer mensen met een ‘degree’ dan mensen met acute honger. Mijn intuïtie zegt dat dat niet kan kloppen. Maar waarschijnlijk klopt het echt. Het laat weer eens zien hoe hardnekkig de stereotypen van Afrika zijn. Ook voor mij, terwijl ik al twintig jaar in Malawi kom en heus wel weet dat het daar niet wemelt van de ondervoede kinderen.

Lees verder…

Mededogen in de mediafuik

Onze medemens in nood: we ontmoeten hem steeds minder vaak in het echt en steeds vaker via de media. Hij is een krantenfoto, televisiepersonage of Facebookpost. Wat doet die mediawerkelijkheid met ons mededogen? In een zoektocht naar een antwoord bracht onderzoeker Mirjam Vossen elf (fictieve) mediapersonages tot leven, die totaal verschillend reageren op de armoede van de ander of van henzelf. Hieronder stelt ze een aantal van hen voor en pleit ze voor meer mediawijsheid.

Januari 2017, oudekerk.nl/misericordiablog

In december 2015 reist Pam van der Veen naar Lesbos om een week lang gestrande vluchtelingen te helpen. Ze deelt fruit en regenponcho’s uit, warmt potjes babyvoeding op en staat ’s nachts op het strand wanneer stampvolle boten met Syrische vluchtelingen de kust bereiken. Ze vertelde erover in een artikel in het Algemeen Dagblad (29 februari 2016). Pam wordt geplaagd door twijfels over haar hulpactie: “Waarom doe ik dit? Uit altruïsme? Schuldgevoel? Reageer ik te hysterisch op het vluchtelingenleed?” Toch besluit ze dat ze het moet blijven doen.

Hoe anders is de reactie van Birgit van de Wijngaard. Ook zij krijgt te maken met Syrische vluchtelingen wanneer vier alleenstaande mannen in haar wijk komen wonen. Waar ze precies vandaan komen, wat ze hebben meegemaakt, Birgit weet het niet. Ze heeft de mannen nooit ontmoet. Maar ze ziet hun komst met vrees tegemoet: “Niemand kan ons garanderen dat het geen verkrachters zijn. Je weet hoe ze in die cultuur over vrouwen denken.” Lees verder…

NGO’s, etaleer je successen

declining povertyVice Versa, 10 juni 2016

De hongersnood in het oosten van Afrika lijkt een overbekend refrein. Wat weinig mensen weten is dat het aantal armen en hongerigen in de wereld juist daalt. Ontwikkelingsorganisaties moeten daarom veel meer etaleren wat er is bereikt. Niet alleen op hun eigen websites, maar ook op primetime televisie.

Hoe denkt het Nederlandse publiek over de vooruitgang die we boeken in de strijd tegen armoede en honger? Helaas denken we met z’n allen dat er niet bijster veel is bereikt. Volgens een survey van Motivaction[1] zijn de meeste Nederlanders overtuigd dat wereldwijde armoede de afgelopen jaren is toegenomen. Slechts een op de vijf mensen weet dat armoede juist is gehalveerd. Nederlanders miskennen niet alleen de dalende armoedetrend, ze onderschatten ook de vooruitgang op het gebied van gezondheid en veiligheid. Hun beeld van ontwikkelingslanden wordt gekleurd door oorlog, hongerbuikjes en aids, en de overtuiging dat er niets is veranderd sinds ze in de schoolbankjes zaten. Lees verder…

Fundraisers, trumpet your achievements

success storiesResource Alliance, 20 mei 2016 

Extreme poverty is decreasing, but the public is not aware of that. Their image of progress in developing countries is much too gloomy and this undermines their confidence in development aid. NGO’s should therefore trumpet their achievements. Not only on their websites, but also on primetime TV.

How does the British public think about the achievements in the fight against global poverty? Unfortunately, they don’t think we’ve achieved very much. According to a Gapminder-survey, most British are convinced that the proportion of people in poverty has increased over the past 30 years. The fact that it has halved is known by only 10 percent. The British do not only misjudge the declining poverty trend, they also underestimate the literacy rates, life expectancy and declining birth rates in developing countries. By and large, their outlook of developing countries is one of disaster, doom and endless stagnation. Lees verder…